Őszi élmények Egyiptomban

Egyiptom a magyar turisták kedvenc üdülőhelyei közé tartozik télen-nyáron. A belpolitikai helyzet miatt 2010 és 2013 között volt némi visszaesés a vendégforgalomban, tavaly óta azonban újra nő az országba érkező honfitársaink száma. A magyar piacon 2014 elején debütált Express Travel International tanulmányútján bejártuk a fáraók földjét.

Egyiptom az egyetlen olyan afrikai ország, amely szárazföldi átjáróval rendelkezik Ázsia felé. Északon a Földközi-, keleten a Vörös-tenger határolja. Elhelyezkedésével, nagyságával és 90 millióra becsült népességével komoly gazdasági és kulturális tényező Afrikában és a Közel-Keleten. Nekünk, magyaroknak a régmúlt idők meseországa, hatalmas ókori birodalma a civilizáció egyik bölcsője, fáraók, piramisok és szfinxek földje. A középkori iszlamizáció és arabosodás térnyerésével megjelenő mecsetek és minaretek, a végtelen tengernek tűnő sivatagi dűnék hullámain „hajózó” tevekaravánok és oázisok az Ezeregyéjszaka meséinek hangulatát is megidézik az idelátogatóban.

A mai Egyiptomról a legtöbb honfitársunknak az all inclusive szállodás tengerparti üdülés jut eszébe, esetleg némi búvárkalanddal megfűszerezve, hiszen hazánkhoz legközelebb itt, a Vörös-tengerben találhatunk színpompás korallokban gazdag tengeri ökoszisztémát. Mindezek leginkább két, már bejáratott desztináció: Hurghada és Sharm el-Sheikh valamelyik hoteljének kényeztetéséhez köthetőek. A vállalkozóbb szelleműek olykor megkockáztatnak egy-egy fakultatív kirándulást, pedig Egyiptom ennél jóval többet kínál.

SIVATAGBÓL ÜDÜLŐPARADICSOM

Hogy bemutassa e hatalmas ország többi arcát is, egyhetes tanulmányutat szervezett az Egyiptom-specialista Express Travel International (ETI) az Egyiptomi Idegenforgalmi Hivatal támogatásával, melynek során végigjártunk számos nevezetességet, miközben a cég saját tulajdonú, Red Sea Hotels nevű hotelláncában laktunk jól, minden értelemben.

A Red Sea hotelek története meseszerű: élt egyszer egy bölcs befektető, aki jó érzékkel vásárolt fel egy már működő szállodát a Vörös-tenger partján 1987-ben. 1992-ben jött a következő hotel, majd 1998-ban az újabb egység. Azóta pedig jóformán nem múlik el úgy egy év, hogy ne nyílna újabb egysége a láncnak. Az idén például három szállodát vásároltak meg Marsa Alam Port Ghalib üdülőövezetében, és Red Sea hotelként üzemeltetik tovább őket.

A céget később fia vette át, ki külhonból hozott magának feleséget. Az alapító fia, Mohamed Samir Abdel Fattah és német neje, Maja-Jennifer Köhl továbbra is családi vállalkozás keretében működteti a tizenkilenc szállodából, kilenc nílusi luxushajóból, a helyi kiszolgálóügynökségükből, valamint az egész Európát behálózó foglalási központokból álló vállalatot, amely közel 16000 alkalmazottat foglalkoztat, és évente több mint 200 ezer utast fogad Európa számos országából.

Az Express Travel Internationalt 1998-ban Maja Jennifer Köhl és férje, Mohamed Samir alapította Frankfurt am Mainban. Kezdetben egyiptomi utak szervezésére specializálódtak, majd az évek során a közkedvelt úti célok egyre színesebb skáláját kínálták az utazni vágyóknak. A Red Sea Hotels lánc, valamint a nílusi hajóflotta, a Grand Cruises is a családi vállalkozás része lett. A bécsi ETI-iroda 2005-ben kezdte meg működését, majd Bécsből és Salzburgból is elrepültek az első járatok a Vörös-tenger felé. Jelenleg Ausztria minden repteréről indulnak exkluzív partnerük, a Fly Niki gépei. Az ETI árualapja egész évben elérhető Magyarországról, a téli menetrendben hetente egyszer, vasárnaponként juthatnak el az utasok velük Hurghadára.

A Red Sea-láncnak Hurghadán, az attól 25 kilométerre fekvő Makadi Bayen, illetve délebbre Marsa Alam és Port Ghalib térségében, valamint Sharm el-Sheikhen működnek szállodái.

ÉJJELI FORRÓSÁG

Harminc fok volt éjjel egykor, amikor leszálltunk a hurghadai reptéren. Másnap rájöttem, itt most kezd éppen elviselhetővé szelídülni a kánikula, de két nap múlva már arra is, hogy mégis villámgyorsan napszúrást lehet kapni, ha nem vagyunk elég óvatosak.

A tapasztalatgyűjtést Hurghadán kezdtük. A Vörös-tenger partján itt szinte bárhol találunk színpompás koralltelepeket és nyüzsgő halrajokat. A hotelek is pompásak, szobáik nagy és tagolt belterűek, tematikájukhoz és funkciójukhoz igazodik a designjuk is, még sincs két egyforma. Az általunk belakott Red Sea hotelekben az ár-érték aránynak megfelelő szolgáltatásokon, valamint az alapnak számító kulturált és tiszta körülményeken túl extrának nevezhető az „early check-in – late check-out” lehetősége, ingyen strandfelszerelések (akár búvármaszk is) és az ingyenes szállodai transzferjáratok.

A NÍLUS, AZ ÉLETADÓ FOLYÓ

A tengerparti pihenés után látogatást tettünk Egyiptom ütőeréhez, a Nílus mentén húzódó, helyiek által Zöld zónának nevezett országrészbe, amely csupán az ország területének öt százalékát teszi ki, mégis itt él a lakosság 95 százaléka. Az ókori Thébánál, azaz Luxorban értük el a nagy folyót és a híres templomegyüttest, amelynek rekonstrukciója immár évtizedek óta, folyamatosan zajlik – jelenleg a karnaki és luxori templomokat összekötő, 2,5 kilométeren át szfinxekkel szegélyezett út helyreállításán fáradoznak.

A hőség az ókori templom hatalmas oszlopai közé szorulva próbálja gyors szemlélődésre bírni a látogatók tikkadt hullámokban érkező csoportjait. Mi sem időzünk feleslegesen, és gyorsan felszállunk a Grand Cruises egyik hajójára, amely el is visz bennünket egy éjszakai próbakörre. A hajóút csendes. A Nílus mentén zajló szorgos mindennapok a parton maradnak, mi pedig élvezzük a békés szemlélődést a fedélzet luxusában (medence, kondirészleg, nyugágyak, bár), ami semmiben nem marad el az ötcsillagos szállodák színvonalától. Este, a hétfogásos vacsora után még hastáncosnő és kerengő dervis is szórakoztat bennünket.

Másnap azonban odahagyjuk a nagy folyót és visszatérünk a Vörös-tenger partjára. Ezúttal Port Ghalib térségét fedezzük fel. Bevisznek bennünket a sivatagba, ahol egy beduintáborban töltjük az esténket, és belekóstolhatunk, mennyire más mederben hömpölyög az élet bolygónk ezen időtlen, félelmetesen sivár, ám mégis lenyűgöző vidékén. Visszatérve a nyüzsgő tengerparti éjszakába, a parti sétány színpadáról áradó zene lüktetésében gondolkodom el, hogy olykor egyórányi autózás nagyobb távokat foghat át időben, mint térben.

HÚSZMILLIÓS METROPOLIS

Többször visszatér ez a gondolat, útban Kairó felé a busz ablakán kitekingetve, amikor a kicsiny, tevegelő alakokat elnyeli a kopár táj, hogy a következő kanyar után felbukkanjon egy modern szélturbinából álló rengeteg. Egyiptom valóban a réginek és az újnak valami különösen furcsa, de hatásos elegye. Fővárosa ennek legékesebb bizonyítéka, ahol az égbe törő Nílus-parti szálloda- és irodaház-épületek tövében vágásérett birkákból álló nyájak ácsorognak az autópályák felhajtóinak árnyékában. Kairó népességét a helyiek 20 millió körülire becsülik, de még megközelítőleg sincsenek pontos adatok. Egyiptomban nincs lakhelyhez kötött bejelentkezési kötelezettség, és rengeteg vidéki próbálja itt megtalálni a szerencséjét, így gondoskodva az otthoniakról. Végigjárjuk mi is ennek a metropolisnak néhány emblematikus zarándokhelyét: fotózkodunk a Kr. e. 2600 és 2500 között épített gizai piramisoknál, meglátogatjuk a rejtélyes nagy szfinxet és személyes kedvencemet, az Egyiptom Múzeumot, ahol napokat lehetne elnézelődni, de ha csupán – a legismertebb ókori egyiptomi műalkotás – Tutanhamon arany, halotti maszkjával „szemezünk” néhány pillanatot, már az is feledhetetlen élmény.

Meglátogattuk az isztambuli mintára épült Alabástrom, avagy Mohamed Ali-mecsetet, rengeteg zarándokkal együtt, mivel kairói tartózkodásunk egybeesett a második legnagyobb iszlám ünnep, az áldozat ünnepének idejével. A felszabadult sokaság ilyenkor belakja a mecsetet és környékét, körbevesznek, megsimogatnak, szelfiznek velünk. Kevésbé nyüzsgő, de hasonlóan felszabadult a hangulat a kopt negyed Függőtemplomában, a hívek jönnek-mennek, pletykálnak két ima között. Egyiptomban jelentős a keresztények aránya – mikor rákérdezek helyi vezetőnknél, Mo’men Bebawinál, aki szintén kopt keresztény, hogy ez nem jelent-e megosztottságot társadalmi szinten, nem is nagyon érti a kérdést. Elsősorban mi mind egyiptomiak vagyunk, hangzik a válasza.

LEHETŐSÉGEK AZ EGÉSZSÉGTURIZMUSBAN

Kairói tartózkodásunk alatt fogadott bennünket hazánk kairói nagykövete, dr. Kveck Péter is. „Egyiptom turisztikai szempontból rendkívül érdekes ország. Ezer arca van, a vörös- tengeri üdülőhelyek, a nílusi hajóutak, Luxor, Asszuán, a sivatagi turizmus… Sharm el-Sheikh közelében ott a közel 1500 éves, szinte érintetlen Szent Katalin-kolostor. Kairóban csodálatos műemlékek sora áll a 8–9. századból, ebből a korszakból Európában szinte semmi nem maradt meg. Egyiptom földközi-tengeri partvidéke Magyarországon jóformán ismeretlen. Alexandriától nyugatra kezdődik ez a Riviérához hasonló terület, gyönyörű szállodákkal, kellemes éghajlattal.”

Közös turisztikai projektekről is szó esett. „Két évvel ezelőtt létrejött egy testvérvárosi együttműködés Hévíz és Sharm el-Sheikh között, Sharm közelében ugyanis meleg vizű forrásokat találtak. Erre lehetne építeni egészségturizmust, azt szeretnénk, ha ezt magyar tudással, magyar technológiával teremtenék meg. Egyébként jelenleg komoly egészségturizmusról nem tudok, holott itt ennek nagy hagyományai vannak… Az első világháborúig az európai arisztokrácia egyik kedvelt, téli pihenő üdülőhelye Egyiptom volt” – emelte ki a nagykövet. Többek érdeklődésére a biztonsági helyzettel kapcsolatban a nagykövet elmondta: „Egyiptomba a legkényelmesebb és legbiztonságosabb is szervezett keretek között látogatni. Itt külön turistarendőrség működik. Nagyon komoly biztonsági intézkedéseket tesznek: modern kamerarendszer, arcfelismerők bekötve közvetlenül a rendőrségre. A külföldi turistára itt úgy tekintenek, mint az ország jólétének egyik kulcsára” – zárta gondolatait Kveck Péter.


Művészet és vendéglátás a Káli-medencében

Művészet és vendéglátás a Káli-medencében 

A Káli Art Inn lett 2023-ban az Art is Business Díj Vállalati kategóriájának győztese. Tulajdonosai, a Molnár Júlia–Héjja Róbert házaspár, szívvel-lélekkel elkötelezett amellett, hogy ötvözze a vendéglátást a művészetek szenvedélyes támogatásával. A Káli Art Park kialakításával pedig olyan egyedülálló kiállítóhelyet hoztak létre, ahol a kortárs szobrászművészek bemutathatják és értékesíthetik alkotásaikat.
Hamis hotelértékelések - mit tehetünk a csalók ellen?

Hamis hotelértékelések - mit tehetünk a csalók ellen? 

A tanulmányok szerint a fogyasztók több mint 90%-át befolyásolják az utazástervezésben az online platformokon posztolt értékelések, így nem meglepő, hogy az ágazat nagy harcot vív a hamis értékelésekkel, beleértve az indokolatlan rágalmazást és az érdemtelen túlértékelést egyaránt.
Szállodatörténelmet ír a Hunguest

Szállodatörténelmet ír a Hunguest 

480 teniszpálya területével egyenlő fejlesztést tudhat maga mögött a Hunguest, ami történelmi léptékű, hiszen Magyarországon ilyen volumenű szállodaipari felújítás és szállodaépítés még nem zajlott
Ráborították az asztalt a Bookingra

Ráborították az asztalt a Bookingra 

A beérkezett észrevételek értékelése után immár végleges a Gazdasági Versenyhivatal jelentése a hazai online szálláshely-közvetítési és szálláspiacon elvégzett gyorsított ágazati vizsgálatról. A Booking-botrányként elhíresült ügyben a hatóság több javaslatot is megfogalmazott a magyar fogyasztók és a hazai szállásadók védelme érdekében.
Kiemelkedő vendégforgalom a vidéki fürdővárosokban

Kiemelkedő vendégforgalom a vidéki fürdővárosokban 

A téli időszakban is az egyik legfontosabb turisztikai motiváció az egészségturizmus, amely így Magyarország egyik legjelentősebb, négyévszakos turisztikai terméke. Azon vidéki települések, ahol a gyógy- és élményfürdő mellett magas színvonalú szolgáltatások is várják a vendégeket, ebben az időszakban az átlagosnál nagyobb forgalomra és magasabb foglaltságra számíthatnak.
A 30 milliós gyémántgyűrű rejtélyes eltűnése

A 30 milliós gyémántgyűrű rejtélyes eltűnése 

A párizsi Ritz alkalmazottainak volt néhány izgalmas órája, mire egy porszívózsákból előkerült az ellopottnak hitt ékszer.
Nyáron nyílik a Kimpton Hotels első szállodája Budapesten

Nyáron nyílik a Kimpton Hotels első szállodája Budapesten 

A Kimpton Hotels, az Intercontinental Hotels Group luxus lifestyle márkája, amely világszerte több, mint 80 egységgel rendelkezik. A 2024 nyarán nyíló, Bem téren épülő, dunai panorámás patinás épület szintén ennek az izgalmas boutique brandnek ad majd otthont.
Vendégélmény fokozása az AR segítségével

Vendégélmény fokozása az AR segítségével 

A vendéglátóipar mindig is élen járt az új technológiák bevezetésében a vendégélmény fokozása érdekében. A mobil bejelentkezéstől a személyre szabott szolgáltatásokig a szállodák folyamatosan innovatív módokat keresnek ügyfeleik kielégítésére. Az egyik technológia, amely forradalmasíthatja a vendéglátást, az a kiterjesztett valóság (AR).
Rangos nemzetközi díjat nyert a Hunguest Hotels arculata

Rangos nemzetközi díjat nyert a Hunguest Hotels arculata 

A Hunguest Hotels megújult arculata elnyerte a Német Formatervezési Tanács által alapított German Design Award 2024 díjat a márkaidentitás kategóriában.
A Dorothea Hotel elnyerte az Év Hotelprojektje díjat

A Dorothea Hotel elnyerte az Év Hotelprojektje díjat 

A BDPST Ingatlanfejlesztő egyik projektje, a Dorothea Hotel nyerte a Portfolio Property Awards díjátadóján az Év Hotelprojektje kategóriában járó elismerést kedden Budapesten. Az eseményen az év legkiemelkedőbb hazai teljesítményeit, megoldásait és fejlesztéseit bírálták.

Interjú

Vámos Nóra: „Sokszor minden lépésért meg kellett küzdeni”

Vámos Nóra: „Sokszor minden lépésért meg kellett küzdeni” 

A helyszín a Hardangervidda Nemzeti Park, ahol annak idején Amundsen készült fel az Antarktisz-expedícióra.
Első az életképesség: fenntartható üzleti modell a vendéglátásban

Első az életképesség: fenntartható üzleti modell a vendéglátásban 

A vendéglátóipar fenntarthatósági fordulata elkerülhetetlen az ökológiai lábnyomunk csökkentéséért - de vajon hatékonyan cselekedhet-e a fenntarthatóságért egy olyan vendéglátóhely, amelynek saját jövője sincs biztosítva?
Magyar konyha, magas minőségben – a VIRTU étterem séfjével beszélgettünk

Magyar konyha, magas minőségben – a VIRTU étterem séfjével beszélgettünk 

Lendvai Levente az Arany Kaviárból érkezett a MOL torony tetején található VIRTU étterem konyhafőnöki pozíciójába.